El papel de MusaLAC en la investigación pionera del plátano y en la anticipación de la amenaza de la raza tropical 4 de la marchitez por Fusarium en América Latina y el Caribe

TR4 eradication in Peru, photo by Miguel Dita
Prevención de R4T en América Latina y el Caribe

La raza 4 Tropical de Fusarium fue recientemente reportada e Sullana, Perú, donde hace 10 años atrás MusaLAC celebró su Primer Congreso Latinoamericano y del Caribe de Plátanos y Bananos. En ese congreso, la amenaza de Foc R4T, y la necesidad de su prevención fue ampliamente discutida en el marco del cambio climático.

En la actualidad, la mayor amenaza que enfrente la región es sin suda la raza 4 tropical de Fusarium (Foc R4T). Si bien es cierto que las alarmas se encendieron en la región con mayor fuerza después del primer reporte en la región en Colombia (Agosto, 2019) y recientemente en Perú (Abril, 2021) MusaLAC, ya había anticipado ese futuro problema más de 15 años atrás. Durante todo ese tiempo, MusaLAC con ayuda de sus socios capacitó a la mayoría de sus países en técnicas de diagnóstico de campo y laboratorio. Un paso importante de la estrategia de prevención contra de Foc R4T fue el establecimiento de alianzas estratégicas con las Organizaciones Nacionales y Regionales de Protección Fitosanitaria. En ese sentido la elaboración del Plan Regional de Contingencia para Foc R4T, junto al OIRSA fue considerado como un marco histórico en la región, no solo por ser el primer Plan de Contingencia escrito para ese cultivo, sino por aproximar de manera efectiva Centros de Investigación con Organizaciones oficiales de protección Fitosanitarias.

El papel del MusaLAC

En tiempos de Alianza globales para enfrentar desafíos de musáceas, no podemos olvidarnos del papel que ha tenido nuestra red MusaLAC: Red Latinoamericana y del Caribe de Investigación para el para el Desarrollo de las Musáceas. Desde el año de su creación 1987, cuando nos lamamos RedLAC muchos trabajos fueron realizados en la diversificación de variedades, principalmente los híbridos de la FHIA, pero sobre todo en capacitación para el manejo de la Sigatoka Negra con el apoyo técnico de importantes socios en la región como, por ejemplo, CORBANA.

Actualmente, escuchar el término de Salud de Suelos es normal, pero 1 más de 15 años atrás, todavía sonaba raro. Fue también papel de MusaLAC, siempre de la mano de sus socios, en ese caso INIA-Venezuela, CORBANA-Costa Rica, IDIAF- República Dominicana, IDIAF-Panamá) con el apoyo de FONTAGRO la responsable no solo de popularizar el término en el sector de Musáceas, sino de afianzar el concepto de como manejábamos los suelos bananeros y plataneros. Después de ese paso pionero, mucho se ha avanzado sobre todo en tecnologías y herramientas como la metagenómica para entender el papel de microbiomas en la salud de suelos. MusaLAC no se ha quedado atrás y ya se han realizado trabajos en Nicaragua y Costa Rica, se trabaja en Brasil en Colombia, inclusive colabora con países fuera de la región.

En la actualidad MusaLAC, busca a junto a sus países miembros insertarse a nuevos modelos de colaboración, uso de tecnologías digitales, pero sobre todo seguir fortaleciendo capacidades y anticipando futuros problemas para generar soluciones basadas en ciencia que garanticen la sostenibilidad y competitividad del sector de Musáceas en América Latina y Caribe del cual dependen directa o indirectamente más de 12 millones de personas.

Miguel Dita

The role of MusaLAC on pioneering banana research and anticipating the threat Fusarium Wilt Tropical Race 4 in Latin America and the Caribbean

Symptoms of TR4, photo Miguel Dita

TR4 in LAC

Tropical Fusarium race 4 was just reported in Sullana, Peru, where 10 years ago MusaLAC held its First Latin American and Caribbean (LAC) Banana and Banana Congress. During that congress, the threat of Foc TR4, and the need for its prevention, was widely discussed in the context of climate change.

Currently, the greatest threat facing the LAC region is Fusarium Tropical Race 4 (Foc TR4). Although it is true that the alarms were raised with greater force after the first report in the region in Colombia (August, 2019) and recently in Peru (April, 2021), MusaLAC had already anticipated the threat more than 15 years ago. During this time, MusaLAC with the support of its partners trained most of its country members in field and laboratory diagnostic techniques. An important step in the prevention strategy against Foc TR4 was the establishment of strategic alliances with National and Regional Plant Protection Organizations. In this sense, the development of the Regional Contingency Plan for Foc TR4, together with OIRSA, was considered as a historical framework in the region, not only because it was the first Contingency Plan written for bananas ever, but also because it effectively approximated Research Centers with Official Plant Protection Organizations.

Role of MusaLAC

In the time of global alliances to face challenges for banana production, we cannot forget the role of MusaLAC: The Latin American and Caribbean Network of Research for the Development of Musa. Since its creation 1987, when it was called RedLAC, much work has been carried out on the diversification of varieties, mainly with the introduction FHIA hybrids, but especially in training countries on the management of Black Sigatoka, where the technical support of important partners in the region such as CORBANA was essential.

Nowadays, the term ‘soil health’ is normal, but more than 15 years ago, it still sounded weird. It was also the role of MusaLAC, always hand in hand with its partners, in that case INIA-Venezuela, CORBANA-Costa Rica, IDIAF- Dominican Republic, IDIAF-Panama) with the support of FONTAGRO, responsible not only for popularizing the term in the banana sector, but to strengthen the concept of how we managed banana soils on sustainable ways. After that pioneering step, much progress has been made, especially in technologies and tools such as metagenomics to understand the role of microbiomes in soil health. MusaLAC has not been left behind and work has already been carried out in Nicaragua and Costa Rica, it is working in Brazil in Colombia, and it even collaborates with other regions.

At present MusaLAC, together with its member countries, seeks to insert themselves into new collaboration models, using of digital technologies, but above all to continue strengthening capacities and anticipating future problems to generate science-based solutions that guarantee the sustainability and competitiveness of the banana sector in Latin America and the Caribbean on which more than 12 million people depend directly or indirectly.